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Weaponizing migration and reinforcing border protection: Development of Belarus-Lithuania border dynamics between the 2020 Belarusian presidential election and the start of the 2022 Russian invasion of Ukraine

  • Up until May 2021, the post-election insecurity in Belarus had mostly been a national affair, but with Lukashenka’s regime starting to retaliate against foreign actors, the crisis internationalised. This article follows the development of Belarus-Lithuania border dynamics between the 2020 Belarusian presidential election and the start of the 2022 Russian invasion of Ukraine. A qualitative content analysis of English-language articles published by Lithuanian public broadcaster LRT shows that shows that there were relatively few changes to the border dynamics in the period between 9 August 2020 and 26 May 2021. After 26 May 2021, the border dynamics changed significantly: The Belarusian regime started facilitating migration, and more than 4,200 irregular migrants crossed into Lithuania from Belarus in 2021. In response, Lithuania reinforced its border protection and tried to deal with the irregular migration flows. Calls for action were made, protests were held, and the country received international support.
  • Bis Mai 2021 war die Unsicherheit nach den Wahlen in Belarus hauptsächlich eine nationale Angelegenheit, aber als Lukaschenkas Regime begann, Vergeltungsmaßnahmen gegen ausländische Akteure zu ergreifen, internationalisierte sich die Krise. Dieser Artikel verfolgt die Entwicklung der Grenzdynamik zwischen Belarus und Litauen zwischen den belarussischen Präsidentschaftswahlen 2020 und dem Beginn der russi-schen Invasion in der Ukraine 2022. Eine qualitative Inhaltsanalyse englischsprachiger Artikel des öffentlich-rechtlichen litauischen Senders LRT zeigt, dass sich die Grenzdynamik im Zeitraum vom 9. August 2020 bis zum 26. Mai 2021 relativ wenig verändert hat. Nach dem 26. Mai 2021 hat sich die Grenzdynamik erheblich verändert: Das belarussische Regime begann, die Migration zu fördern, und mehr als 4.200 irreguläre Migranten kamen 2021 aus Belarus nach Litauen. Als Reaktion darauf verstärkte Litauen seinen Grenzschutz und versuchte, mit den irregulären Migrationsströmen fertig zu werden. Es gab Aufrufe zum Handeln, es fanden Proteste statt und das Land erhielt internationale Unterstützung.
  • Jusqu'en mai 2021, l'insécurité post-électorale en Biélorussie était principalement une affaire nationale, mais avec le régime de Loukachenko commençant à riposter contre les acteurs étrangers, la crise s'est internationalisée. Cet article suit le développement de la dynamique frontalière entre la Biélorussie et la Lituanie entre l'élection présidentielle biélorusse de 2020 et le début de l'invasion russe de l'Ukraine en 2022. Une analyse qualitative du contenu des articles en anglais publiés par le radiodiffuseur public lituanien LRT montre qu'il y a eu relativement peu de changements dans la dynamique frontalière entre le 9 août 2020 et le 26 mai 2021. Après le 26 mai 2021, la dynamique frontalière changé de manière significative : le régime biélorusse a commencé à faciliter la migration et plus de 4 200 migrants irréguliers sont entrés en Lituanie depuis la Biélorussie en 2021. En réponse, la Lituanie a renforcé sa protection aux frontières et a tenté de faire face aux flux migratoires irréguliers. Des appels à l'action ont été lancés, des manifestations ont eu lieu et le pays a reçu un soutien international.

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Metadaten
Author:Jordi Bakker
URN:urn:nbn:de:hbz:385-1-19202
DOI:https://doi.org/10.25353/ubtr-xxxx-494b-0eb7
Series (Volume no.):Center for Border Studies - Working Paper (16)
Document Type:Working Paper
Language:English
Date of completion:2022/11/03
Publishing institution:Universität Trier
Release Date:2022/11/08
Tag:Russian invasion; Ukraine; border dynamics; border protection; migration
GND Keyword:Abschiebung; Belarus; Europäische Union; Hybridkrieg; Illegale Einwanderung
Licence (German):License LogoCC BY: Creative-Commons-Lizenz 4.0 International

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